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如何进行亚马逊专利维权?亚马逊中立评估程序详解
什么是亚马逊中立评估?
为了更有效率地解决亚马逊平台(Amazon)上的专利纠纷,亚马逊在几年前推出了一个中立评估程序:Amazon Patent Evaluation Express (APEX)程序。
 
 
简单概括的话,当专利权人发现亚马逊平台上有其他卖家在售卖侵权商品,专利权人就可以请求开始APEX这个中立评估程序来维权。亚马逊会选择一个第三方专利律师作为中立评估方来判断这些产品是否侵权,而专利权人和每个选择参与中立评估程序的卖家都会向这个第三方中立评估方缴纳4000美元的费用。如果最后结果是侵权,专利权人的4000美元将会被退回;如果最后结果是不侵权,卖家的4000美元将会被退回。
 
 
第三方判断不侵权的情况包括以下三种:
 
1、专利的权要不覆盖这些产品
2、已有法庭判决此专利无效或无法执行
3、在专利的有效申请日之前,这些产品已经开始销售
 
 
 
开始中立评估程序
 
1. 发起人请求发起中立评估时,需要向亚马逊提交一份《亚马逊发明专利中立评估协议》(Amazon Utility Patent Neutral Evaluation Agreement),并将关的请求信息(比如专利号、中立评估程序涉及该专利的权利要求、投诉的ASIN、专利权人的联系方式与签名等)填写在Exhibit 1中。
 
2. 之后,亚马逊会将上述协议发送给每个被发起人。被发起人有两个选择:
 
① 同意参加中立评估程序的,需要填写Exhibit 2中的相关信息(被投诉的ASIN、被发起人的联系方式与签名等),在三周内签署并提交上述协议;
 
② 不参加中立评估程序或者没有按照上述协议进行操作的,被投诉产品的listing将被亚马逊移除。
 
3. 收到被发起人完整填写好的协议后,亚马逊会从擅长处理美国专利纠纷的律师中,选择一名中立的评估员。
 
提交首次书面论述
提交书面论据后,亚马逊会通知专利权人和卖家支付这4000美元费用的方式。
具体时间表:
1. 专利所有人有 14 天的时间进行初步辩论;
2. 卖家有 14 天的时间作出回应;
3. 专利所有人有 7 天的时间作出答复。
 
 
 
 
中立评估的限制
1.      单次投诉的ASIN数量有限
 
发起人单次发起的中立评估程序中最多仅能包含20个ASIN。如果发起人在Exhibit 1中列出的ASIN数量超过20个,亚马逊可自行决定将发起人投诉的ASIN减少到20个。
 
2.      单次投诉的卖家数量有限
 
发起人单次仅能针对不超过4个亚马逊卖家发起中立评估程序。如果有超过四名被发起中立评估的卖家选择加入并在单个评估案例中支付评估费用,则评估员将要求发起人将被发起人减少至4个,或者要求发起人支付额外的费用以启动多次中立评估程序。
 
 
中立评估决定
 
在专利权人回复的14天内,中立评估方会作出决定。要么专利权人很有可能证明产品侵权,要么专利权人不太可能证明产品侵权。如果中立评估方认为很有可能侵权,中立评估方不会做出论述,仅仅提供结论;如果认为不太可能侵权,中立评估方将提供简要的解释。各方均不得再次接触或者质疑中立评估方的决定,也不会有重新评估的机会,除非向亚马逊提供与中立评估相反的法庭决议。
 
亚马逊一直非常重视知识产权侵权问题,但是专利侵权判断具有相对更强的技术性,这就要求评估人员需要具备一定的专业能力。需要找有经验的律师去处理。
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